《潜规则:中国历史中的真实游戏》阅读笔记

标签: 阅读笔记 社会科学 发布于:2023-02-10 18:29:10 编辑于:2023-02-11 16:23:40 浏览量:963

前言

偶然间刷知乎,看到有人提到这本书,有点感兴趣就读了下。 看的版本是微信阅读上的版本,感觉还不错,耗时五个小时半读完。

本书主要是讲中国历史中官场的潜规则,讲这些潜规则如何形成以及其对王朝更替的作用。

摘录维基百科上的介绍:

本书由若干篇文章组成,分为正编和杂编, 在正编中,吴思通过对历代历史的分析,抽象出了一些前人未曾认真叙述的历史结论,并且给了相应的命名。 文章的重点围绕着「淘汰清官」开展,以一种独特的视角描述了中国历史的某些变迁。

官僚集团的潜规则

对于这个擅长舞文弄墨的集团,要撇开它的自我吹嘘和堂皇表白,才能发现其本来面目。

在仔细揣摩了一些历史人物和事件之后,我发现支配这个集团行为的东西,经常与他们宣称遵循的那些原则相去甚远。 例如仁义道德,忠君爱民,清正廉明等等。真正支配这个集团行为的东西,在更大的程度上是非常现实的利害计算。

这种利害计算的结果和趋利避害的抉择,这种结果和抉择的反复出现和长期稳定性,分明构成了一套潜在的规矩, 形成了许多本集团内部和各集团之间在打交道的时候长期遵循的潜规则。

这是一些未必成文却很有约束力的规矩。我找不到合适的名词,姑且称之为潜规则。

法律由于缺乏真正有效的监督,难以有效约束官僚集团。

指望某个青天大老爷逆流而行,严于律己,不去追求个人利益有点过于强人所难。 约束官僚集团的应该是法律,而不是道德。毕竟在法律都事实失效的情况下,指望道德未免有些幼稚,两千年帝制下有几个海瑞? 清官们名垂千古,恰恰暗示其稀少。 监督官僚集团的也不应该只有更上层的官僚集团,底层百姓必须也要有能低成本制约官僚集团的力量。

书中举了很多例子,上访大概率没有好下场。为了枪打出头鸟,维持现有秩序,利益受到威胁的官僚集团势必猛烈反扑,杀鸡儆猴,以儆效尤。 上级官僚完全没有必要牺牲自己的利益为民当家作主,在他们立场上对其更有利的选择是维护现有秩序。 毕竟底层民众利益受损,确实不直接关老爷们什么事情。

在法律监管失效的情况下,潜规则大行其道。为什么会有这些潜规则?潜规则也是规则,只是受限于明面上的法律约束没办法直接明面上彼此告知。 潜规则无中生有,这种自然发展出来的规则必然是大部分情况下规则交互双方所乐于遵循的,也是符合其利益所向的,不然不可能有生命力。

官僚集团上下层相互利用,基层官僚压榨底层百姓,苛捐杂税,繁重徭役,压榨出的利益一部分拿来孝敬上级,以保仕途顺利。 而上级官僚同样这样,如此递归下去。

在我看来,核心问题就在于底层民众缺乏有效的、低成本的遏制官僚集团的能力。 缺乏了民众的有效监督,不管你是《大明律》还是《大清律例》, 或者别的更具有迷惑性质的什么东西,白纸黑字又如何,终究白纸一张,变成纯粹的统治阶级控制底层民众的工具, 或者统治阶级内部相互倾轧的手段。

解决方法说起来也很简单,就是让广大底层民众真正具备低成本约束官僚集团的能力。 然而这又谈何容易,利益集团不会主动放弃手中的权力,也不会愿意受制于其压榨对象。

潜规则与朝代更替

所谓「天下大势,合久必分,分久必合」,描述了中国历史上封建帝制的不可持续性。

潜规则约束下的官僚集团缺乏法律的有效约束,随着一个朝代的运行,弊病越积越多,底层民众负担逐渐加重。 平时可能还好,一旦遇上大规模自然灾害,或者大规模战争,随着朝廷赋税的增多,底层民众被压迫到极限, 安分守己的代价高于揭竿而起的代价,农民起义便不可避免了。 为了应付农民起义,朝廷只得进一步加强对底层民众的压榨,由此导致恶性循环,直到一个朝代的终结。

其他

总的来说本书值得一读,从潜规则这一角度审视缺乏底层监督的官场腐败的必然性,还是蛮有启发的。

读史以观今,对于理解今天社会里的一些弊病也是很有价值的。

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